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Jan 30

Citroën rattrape in extremis un Monte-Carlo mal embarqué

Grâce aux cinq points de la Power Stage remportée par Meeke-Nagle

Kris Meeke et Paul Nagle (Citroën) - photo © Thomas Fenetre - DPPILa marque aux Chevrons termine le rallye d’ouverture sur une bonne note.

Après une entame de rallye peu reluisante (Kris Meeke bloqué dans un fossé perdant plusieurs minutes), l’équipe Citroën Racing a conclu le Rallye Monte-Carlo sur une note positive avec le meilleur temps décroché lors de la Power Stage du dimanche midi.

Kris Meeke et Paul Nagle se sont rattrapés de leur bévue du jeudi soir en glanant les cinq points de la Power Stage. De quoi leur permettre de figurer au 3e rang du Championnat Pilotes et Copilotes avec 17 unités, ex-aequo avec Jari-Matti Latvala et Mikko Antilla (Toyota) mais également de dépasser l’infortuné Esapekka Lappi (Toyota) pour le gain de la 4e position.

Celui-ci est parti en hors-piste dans les derniers kilomètres. « C’était l’édition du Monte-Carlo la plus dure que je n’avais encore jamais connue, expliquait Kris Meeke. On a tout vu : de la glace vive en pneus slicks jeudi soir, de la pluie vendredi, de la neige samedi et aujourd’hui du givre au col de Turini. »

« Je suis surpris de finir ce rallye avec dix-sept points en poche, mais je les prends volontiers. C’était parfois douloureux de ne pas être en mesure de rivaliser avec les meilleurs temps, mais notre patience a été récompensé en fin de compte.

Finir par la victoire de Power Stage c’est idéal. Il nous faut rester humble et poursuivre nos efforts pour progresser », admet celui qui avait abandonné lors des deux éditions précédentes.

L’autre Citroen engagée, celle de Craig Breen et Scott Martin, est resté dans le rang jusqu’à l’arrivée (9e). Peu de coups d’éclat pour un duo relativement inexpérimenté sur l’une des épreuves les plus imprévisibles du calendrier.

« Le week-end a débuté difficilement, avec notre erreur jeudi soir. Puis les choses se sont mal enchaînées avec un souci de freins vendredi, qui nous a valu de jouer le rôle de chasse neige samedi. Mais nous nous sommes mis en valeur à plusieurs reprises, et encore aujourd’hui sur le sec. On doit maintenant continuer à travailler dans les conditions plus changeantes, caractéristiques du Monte-Carlo. »

En plaçant ses deux voitures dans les points la marque française figure au 3e rang du classement Constructeurs avec 18 points, devant Hyundai.

source: Autohebdo.fr – Medhi Casaurang-Vergez (photo © Thomas Fenetre / DPPI)

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