«

»

Déc 21

Sébastien Loeb disputera trois rallyes avec Citroën en 2018

La marque française réitère en outre sa confiance en Kris Meeke et Craig Breen en WRC

Sébastien Loeb - Citroën C3 WRC - photo  Citroën RacingLoeb disputera trois rallyes avec Citroën en 2018 Sébastien Loeb pilotera la Citroën C3 WRC sur trois épreuves en 2018. 

Sébastien Loeb, copiloté par Daniel Elena, effectuera son retour en WRC en 2018 avec Citroën Racing. L’Alsacien, nonuple champion du monde, disputera en effet trois rallyes avec la C3 WRC au Mexique (9-11 mars), le Tour de Corse (6-8 avril) et la Catalogne (26-28 octobre).

L’actuel pilote Peugeot Sport ne pourra en effet prendre part à son épreuve fétiche du Rallye du Monte-Carlo (25-28 janvier), le timing avec le Dakar disputé avec le Lion étant trop serré. La classique monégasque avait été le dernier rallye sur lequel Loeb s’était aligné en 2015. Le Français a déjà pu tester la C3 sur asphalte et sur terre en 2017.

« Tout le monde est ressorti content des essais de cette année, moi le premier, et ces trois participations en sont la suite logique, avoue Loeb. Les sensations du rallye sont parmi les plus fortes que j’ai connues, et j’avais envie de rouler en course avec ces nouvelles WRC.

C’est sympa de le faire au sein de l’équipe avec laquelle j’ai tout gagné ! J’y vais sans prétentions, avec pour objectif de m’amuser. Je trouvais cohérent de disputer le rallye de France, d’autant que l’asphalte m’a toujours plu, même si je ne connais pas le parcours actuel de la Corse. L’Espagne tombait bien également.

Puis, même si je m’attends à ce que ça soit compliqué depuis le temps que je n’en ai pas fait, je voulais aussi faire une épreuve terre. Or j’ai de bons souvenirs du Mexique, et le tracé n’a pas trop changé par rapport à mon époque. »

Le Français évoluera sur la seconde C3 WRC sur ces trois épreuves, au côté de Kris Meeke, qui repartira pour une nouvelle campagne complète avec la firme aux Chevrons. Craig Breen sera également au volant de la C3 sur les dix autres manches du calendrier.

Ces confirmations se font au détriment de Stéphane Lefebvre, qui sera cependant réquisitionné sur une Citroën C3 R5 en WRC-2. Khalid Al Qassimi évoluera pour sa part sur quelques épreuves avec la C3 WRC.

« Nous avons décidé pour 2018 de capitaliser sur ce que nous construisons depuis plusieurs saisons maintenant avec Kris et Craig, explique Yves Matton, directeur de Citroën Racing. La pointe de vitesse du premier est indéniable, et avec la sérénité retrouvée sur la fin d’année, il a démontré avoir l’étoffe d’un leader.

L’objectif sera de viser des podiums, décrocher des victoires, mais Kris peut aussi jouer placé au championnat. Craig a quant à lui prouvé qu’il lui était parfaitement complémentaire, avec une belle régularité. Et il dispose d’une marge de progression, pour viser encore plus haut.

Je suis aussi ravi de voir la belle histoire entre Sébastien Loeb et Citroën se poursuivre : il ne pouvait faire son retour en WRC sous d’autres couleurs que les nôtres ! Il a confirmé n’avoir rien perdu de son coup de volant sur les séances d’essais réalisées, même si la connaissance des spéciales et les kilomètres vont lui manquer face à une concurrence toujours plus affutée. Stéphane garde enfin notre confiance : nous sommes persuadés qu’il sera un bon ambassadeur de la Citroën C3 R5 sur laquelle, la marque fonde de gros espoirs. Et ce programme va lui permettre de continuer à prendre de l’expérience et poursuivre ainsi sa progression. »

source: Autohebdo.fr – Pierre Tassel – photo © Citroën Racing.

Share