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Oct 09

Lessard impressionne au Winchester 400

Puis est contraint à l’abandon

Raphaël Lessard - première victoire USARaphaël Lessard a connu une course fantastique avant d’être contraint à l’abandon au 188ème tour après qu’un bris mécanique ait causé une sortie de piste au Winchester 400 dans la Super Série ARCA-CRA, sur le Winchester Speedway dimanche.

Le Beauceron avait connu une très bonne séance de qualification samedi, inscrivant le 8e temps en vue des 400 tours de dimanche. Partant sur le rang extérieur, il s’est tout de suite frayé un chemin parmi le peloton des meneurs.

La Toyota Camry #99 FRL Express/Toyota-TRD/JBL Audio préparée par David Gilliland Racing était très performante depuis le début de la fin de semaine.

Par contre, à quelques tours de la mi-course, l’essieu arrière gauche s’est brisé, résultant en une sortie de piste pour Raphaël qui a frappé le mur, sa roue arrière gauche, au grand complet, continuant sa course sur l’ovale.

Avant le moment fatidique, tout laissait présager un éventuel succès pour Lessard. Montant jusqu’à la 4ème position, Raphaël s’est imposé comme l’un des pilotes les plus rapides en piste, et comme l’un des favoris pour la victoire.

Effectuant de belles batailles contre ses adversaires, Lessard et le peloton des meneurs ont offert aux amateurs un spectacle palpitant avec beaucoup d’échange de positions.

« Je faisais très attention à la voiture, car je savais que la course allait être longue, je prenais mon temps et je ne prenais pas de chances. La voiture n’était pas tout à fait à mon goût, mais on essayait de l’améliorer à chaque arrêt aux puits. En tout, j’ai fait deux arrêts lors desquels on a changé des pneus et mis de l’essence, » explique le pilote du programme de développement de Toyota (TRD).

« Pour ce qui est de l’accident, on ne peut pas contrôler un tel bris, il n’y a malheureusement rien que l’on puisse faire. Par contre, je veux remercier mes parents, mes commanditaires et Toyota qui me supportent à toutes les courses. Et merci à toute l’équipe. Ils ont amélioré la voiture constamment durant le week-end. Il faut garder la tête haute et tourner la page. »

La prochaine course de Raphaël sera le 14 octobre au South-Boston Speedway à South-Boston en Virginie pour le So-Bo 250, une course de 125 dans la série CARS.

source: Torchia Communications

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