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Fév 15

Malcolm Wilson souligne les performances de Latvala

Jari-Matti Latvala, vainqueur en Suède avec Toyota

Jari-Matti Latvala, vainqueur en Suède avec Toyota. © BASTIEN BAUDIN - DPPI Le patron de M-Sport s’est confié à l’issue du Rallye de Suède, remporté par une surprenante Toyota Yaris emmenée par Jari-Matti Latvala retrouvé selon le Britannique.

Miser sur une victoire de Toyota dès le Rallye de Suède paraissait un pari bien risqué avant le début de la saison 2017 du WRC.

La deuxième place de Jari-Matti Latvala au Monte-Carlo, décrochée en profitant notamment des déboires de Thierry Neuville (Hyundai) avait toutefois mis la structure de Tommi Mäkinen sur de bons rails.

Une bonne entame confirmée le week-end dernier sur la neige suédoise avec un succès du Finlandais, après une nouvelle erreur de Neuville. Des résultats qui valident la régularité de Latvala et semble souligner des progrès de la Yaris depuis les dernières phases de sa préparation.

De quoi néanmoins créer la surprise chez les adversaires de la marque japonaise.

« Tout le monde pensait que Citroën allait dominer ce début de saison, moi le premier, confesse Malcolm Wilson, patron de M-Sport. J’étais convaincu que ce serait l’équipe à battre parce qu’ils s’étaient bien préparés.

En n’étant pas engagés en 2016, ils ont eu le temps de se concentrer sur le développement de leur nouvelle WRC. Je les voyais très costauds à l’occasion de leur grand retour officiel. Pour l’instant, ce n’est pas le cas et je suis bien content que mon équipe obtienne des résultats.

Dans un autre sens, c’est surprenant de voir Toyota aussi compétitif. Selon moi, c’est avant tout parce que Jari Matti a très bien roulé sur ces deux premiers rallyes. J’ai l’impression qu’il a rajeuni et pris un grand coup de fouet ! En tout cas, c’est bien pour lui de revenir au sommet. Tout le monde sait ce dont il est capable et, ici, il a été fantastique. »

Retrouvez le compte-rendu complet et l’analyse du Rallye de Suède, réalisés par nos envoyés spéciaux, dans le n°2101 d’AUTOhebdo, disponible dès à présent en version numérique et en kiosques.

source: Autohebdo.fr  par Eric Briquet (photo © BASTIEN BAUDIN / DPPI)

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