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fév 08

F1 – Jerez / Kimi Räikkönen a trouvé ses repères

Sur la Lotus E21

Kimi Raikkönen - photo © DPPI - Frédéric Le Floc'H 04 - Lotus F1 TeamKimi Räikkönen s’est montré plus à l’aise au volant de la Lotus E21 avec laquelle il a réalisé le meilleur temps de la journée. Pour le Finlandais, l’essentiel a été d’être à l’aise avec la nouvelle monoplace d’Enstone.

Kimi Räikkönen a réalisé le meilleur temps de la dernière journée d’essais à Jerez en bouclant un tour en 1’18 »148 avec 0’027 d’avance sur la Force India VJM06 de Jules Bianchi. Iceman a pu compléter 83 tours de piste pour sa dernière séance et battre de peu le chrono du Français pour terminer en haut de la feuille des temps.

 Après avoir travaillé hier sur les réglages de la Lotus E21 pour qu’elle convienne davantage à son style de pilotage, la satisfaction du champion du monde 2007 provient principalement de son confort au volant même si le Finlandais a réalisé le deuxième temps absolu des essais derrière Felipe Massa.

« Nous avons poursuivi notre travail de la veille et avons bien progressé. Nous sommes en haut du tableau mais cela ne signifie rien en essais. Nous nous sommes concentrés à tester les éléments de la monoplace mais j’ai pu mieux adapter les réglages à mon pilotage. Il reste encore beaucoup de travail dans ce secteur, mais c’est pour cela que nous sommes ici. La monoplace semble compétitive et nous avons une idée assez claire d’où nous nous dirigeons avec les évolutions. Attendons de voir à Barcelone. »
 
Le directeur technique de Lotus James Allison est également satisfait des premiers résultats des essais. Mais l’ingénieur aura encore du travail à réaliser avant d’aborder les tests de Barcelone. « Après la masse de travail réalisé à l’usine pour préparer la monoplace aux essais hivernaux, c’est toujours un soulagement une fois que les essais ont commencé, non pas parce que la pression redescend mais parce que nous pouvons enfin la voir évoluer en piste.

C’est un moment excitant pour toute l’équipe mais c’est également une tension nerveuse. Nous voulons absolument que les performances soient bonnes, mais nous également conscient des milliers de pièges potentiels en amenant une voiture complexe pour la première fois sur un circuit.

Nos premiers essais ont été bons. La voiture semble compétitive, et même s’il y a toujours quelques soucis à régler, nous sommes déjà ravis par la fiabilité de la E21. Jerez étant derrière nous, nos esprits sont déjà tournés vers Barcelone qui viendra dans dix jours. Nous avons une montagne de travail devant nous mais nous sommes impatients d’avoir cette nouvelle opportunité. »
 
Résultats de la dernière journée d’essais à Jerez :
 
 1/ Kimi Räikkönen – Lotus – 1’18 »148 – 83 tours
 2/ Jules Bianchi – Force India – 1’18 »175 (+0 »027) – 56 tours
 3/ Sebastian Vettel – Red Bull – 1’18 »565 (+0 »417) – 96 tours
 4/ Esteban Gutiérrez – Sauber – 1’18 »669 (+0 »521) – 142 tours
 5/ Jean-Eric Vergne – Toro Rosso – 1’18 »760 (+0 »612) – 92 tours
 6/ Lewis Hamilton – Mercedes – 1’18 »905 (+0 »757) – 145 tours
 7/ Sergio Pérez – McLaren – 1’18 »944 (+0 »796) – 98 tours
 8/ Valtteri Bottas – Williams – 1’18 »851 (+1 »703) – 92 tours
 9/ Pedro de la Rosa – Ferrari – 1’20 »316 (+2 »168) – 51 tours
 10/ Charles Pic – Caterham – 1’21 »105 (+2 »957) – 109 tours
 11/ Luiz Razia – Marussia – 1’21 »226 (+3 »078) – 82 tours
 12/ Paul di Resta – Force India – 1’23 »435 (+5 »287) – 49 tours
source: Autohebdo.fr – Jacques-Armand Dupuis (photo: © DPPI / Frédéric Le Floc’H)



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