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fév 07

IndyCar Series: Jakes signe avec Bobby Rahal !

L’Anglais a conclu un contrat d’un an pour rejoindre Graham Rahal

Rahal Letterman Lanigan Racing2011-02-06 - James JakesJames Jakes vient d’être officialisé au sein du Rahal Letterman Lanigan Racing pour disputer le championnat IndyCar Series 2013. Cela faisait quelques semaines que la nouvelle était dans les tuyaux, c’est désormais officiel : James Jakes sera bien l’équipier de Graham Rahal durant la saison 2013 d’IndyCar.

L’équipe de Bobby Rahal se renforce et va donc engager deux voitures à temps complet cette année (et même trois à Long Beach avec Mike Conway. Ndlr), une première depuis 2007.

James Jakes : “C’est l’accord qu’ils ont pu mettre en place pour moi. Après avoir fait quelques recherches, je suis convaincu que c’était la bonne décision. Si vous regardez ce que Bryan Herta, Danica Patrick, et même Takuma Sato ont réalisé, cela prouve que leurs voitures étaient rapides. Graham a signé pour plusieurs années et je pense que c’est une bonne base pour moi. Deux pilotes rapides sont capables de se hisser au sommet de la hiérarchie.”

Après avoir été proche d’un accord avec Jakes en décembre, c’est finalement en février que Bobby Rahal peut annoncer, non sans émotions, le nom de son second pilote :

Bobby Rahal : “Je suis ravi que James rejoigne notre équipe. Je l’ai observé rouler et j’ai décelé une compétitivité intéressante. Je pense qu’avec l’environnement que nous allons créer autour de lui, il pourra enfin obtenir le succès qu’il cherche depuis ses débuts en IndyCar Series.”

Des paroles importantes de la part du triple champion IndyCar qui souligne également la complicité qui unit les deux pilotes :

Bobby Rahal : “James et Graham s’entendent bien et communiquent efficacement, c’est quelque chose d’important pour l’équipe. James est bien-sûr un pilote compétitif et très aggressif et je pense que l’avoir aux côtés de Graham va nous permettre d’augmenter les performances de l’équipe dans son ensemble. Ce sera certainement une bonne combinaison.”

James Jakes a débuté en IndyCar Series en 2011 avec le Team Dale Coyne Racing et sa meilleure performance reste une huitième place à Toronto l’année dernière. L’Anglais, qui a signé un contrat d’un an avec RLL Racing, était proche de piloter la quatrième voiture engagée par Michael Andretti en 2013 avant de finalement s’engager avec Bobby Rahal. Il retrouvera Eddie Jones, un ex-ingénieur de chez Andretti Autosport :

James Jakes : “Je suis heureux de piloter pour Honda de nouveau. Je vais devoir travailler avec de nouvelles personnes mais je sais qu’Eddie Jones est très expérimenté puisqu’il est en IndyCar depuis de nombreuses années. L’équipe RLL me fournira un matériel de qualité j’en suis persuadé.”

James Jakes fera ses débuts avec RLL lors des essais qui se dérouleront en Alabama dans quelques semaines. L’occasion pour lui de prendre ses marques avec sa nouvelle équipe et de s’entraîner de nouveaux aux départs arrêtés, une procédure qu’il a bien connu lors de ses années en Europe (GP2, GP3, Formule 3 Euroseries. Ndlr).

James Jakes : “J’aurais souhaité rouler à Sebring mais nous n’avons pas de course là-bas donc il y a peu d’intérêt pour moi d’y aller. J’ai appris les circuits et la voiture chez Dale Coyne et je me sens désormais plus constant. Je dois m’améliorer en qualifications pour pouvoir me battre aux avant-postes.”

Si tout se passe bien pour l’Anglais dans sa nouvelle équipe, celui-ci pourrait signer un contrat à long-terme avec RLL Racing… C’est tout le mal qu’on lui souhaite.

source: www.us-racing.com en ligne par Anthony DREVET (© INDYCAR / LAT USA)