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fév 01

La Formule 3 britannique sur le respirateur

Après des mois de dénis

F3 Britannique logoF3-Britannique 3C’est désormais officiel, rien ne va plus dans le championnat britannique de F3. Le promoteur, SRO, réduit fortement le calendrier et supplie les concurrents de s’inscrire.

Historiquement, le championnat britannique de F3 a toujours été reconnu comme étant le plus disputé au Monde. Depuis 1951, les futurs vedettes du sport automobile se disputent l’honneur d’être couronnés champion du « British Formula 3″ comme fut Jim Clark, Jackie Stewart, Emerson Fittipladi, Carlos Pace, Bruno Giacomelli, Derek Daly, Derek Warwick, Nelson Piquet, Stefan Johanson, Ayrton Senna, Mauricio Gugelmin, Andy Wallace, Johnny Herbert, J.J. Letho, David Brabham, Mika Häkkinen, Rubens Barrichello, Gil de Ferran, Jan Magnussen, Takuma Sato et Mike Conway. Maintenant rien ne va plus.

Le premier tournant a lieu en 2005. Le BTCC est au bord du gouffre. De plus, il y a un décalage entre la compétitivité du championnat de F3 et sa venue sur des « petits » circuits comme Croft, Knockhill ou Mondello Park. D’où l’idée d’un « championnat britannique d’Europe de F3″ avec de plus en plus de sorties hors de l’île.

L’avantage, c’est de proposer un « package » intéressant aux espoirs (ils peuvent rouler sur des tracés comme Spa ou Monza, en vue de la F1.) L’inconvénient, c’est que les pilotes moins fortunés et les amateurs n’ont pas forcément les moyens ou même l’envie de visiter l’Europe. Mais le promoteur les snobe, quitte à laisser la catégorie « National » (le B) se dépeupler.

En 2012, le British F3 est le seul championnat avec l’Euro F3 qui accepte les nouvelles Dallara 312. Là encore, on reste dans l’idée d’un championnat britannique compétitif, antichambre de la F1. Mais l’écart est tel entre la nouvelle F3 et l’ancienne que les écuries sont obligées d’acheter de nouveaux châssis. Or, les sponsors se raréfient.

Plusieurs vainqueurs de courses en 2011 (Riki Christodoulou, Rupert Svendsen-Cook, Scott Pye…) se retrouvent carrément à pied. Carlin et Fortec fournissent l’essentiel d’un plateau réduit à une douzaine de voitures. Le rapprochement avec l’Euro F3 fait long feu. Enfin, comme les autres championnats sont restés aux Dallara 311, il n’y a pas « d’invités » qui viennent le temps d’un meeting.

Aujourd’hui, le GP3 attire davantage les espoirs, même si son calendrier est très mince. L’Open F3, venue d’Espagne, a récupéré les « outsiders » qui veulent courir en Europe à moindre frais. La fenêtre de l’Euro F3 et du British F3 est assez réduite. Le premier calendrier, avec 9 dates, est en total décalage avec la situation.

Fortec parti en Europe, le championnat n’a que 3 pilotes confirmés pour 2013 (Antonio Giovinazzi et Sean Gelael chez Double R et l’amateur Kyle Tilley chez Eagle Motorsport.) En comptant ceux qui souhaitent être de la partie (Josh Hill et Harry Tincknell chez Carlin et Spike Goddard chez T-Sport), en arrive donc à 6 concurrents. Les essais post-saisons et le salon Autosport (lieux traditionnels d’annonces) ne donnent rien.

D’où un deuxième calendrier avec 4 dates: Silverstone le 25 mai, Spa le 25 juillet, Brands Hatch le 10 août et le Nürburgring le 21 septembre. SRO fait le grand écart. Les dates sont choisies pour ne pas entrer en concurrence avec le championnat européen de F3. De plus, toutes les voitures sont les bienvenues, y compris les vieux châssis de la F3 Cup.

On voit bien qu’il y a un malaise généralisé. La fermeture du championnat italien de F3 n’a quasiment pas d’effets sur le championnat allemand. C’est aussi le calme plat en F3 Cup. A Interlagos, il n’y a que 6 concurrents (dont 2 « B ») pour l’Open F3 Brazil. Seules l’Open F3 et le championnat européen de F3 font à peu près le plein.

Est-ce que le British F3 pourra rebondir en 2014? Ou bien est-ce son dernier souffle? On sent bien que les championnats de monoplace dans le monde entier ont été trop loin dans l’escalade des coûts sans rien faire et maintenant ils frappent un à un le mur. Jusque là ce n’est pas nouveau mais quand on parle de la « British Formula 3″, il y a urgence d’agir.

source: Autocourse.ca



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