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Mai 25

Antoine L’Estage et Nathalie Richard arrivent à Calgary en meneurs du championnat

Présentation du Rocky Mountain Rally…

Antoine L'Estage Olympus RallyRocky Mountain RallyLe pilote québécois Antoine L’Estage (de St-Jean-sur-Richelieu, QC) et sa co-pilote Nathalie Richard (de Halifax, N-E) poursuivent leur tournée dans l’Ouest du continent cette semaine.

Après des épreuves de la série Rally America dans l’État de Washington et en Oregon qui leur ont permis de conforter leur première position dans la Coupe nord-américaine des rallyes, c’est désormais vers l’Alberta que les champions canadiens, américains et nord-américains 2010 en rallye de performance se tournent pour disputer ce vendredi le Rocky Mountain Rally, deuxième des six étapes du championnat canadien 2011. 

Victorieux en ouverture de saison (Rallye Perce-Neige, à Maniwaki – Québec – en février), Antoine L’Estage et Nathalie Richard  prendront le départ vendredi matin en meneurs non seulement de la Coupe nord-américaine mais aussi du championnat canadien.

Aux commandes de leur Mitsubishi Évo.X Rockstar Concerto, l’objectif sera bien entendu de conquérir de nouveaux succès.

« Cet événement marque la fin de la longue pause annuelle dans le championnat canadien. Le Rocky Mountain Rally est un événement difficile car la météo y est très imprévisible mais je suis confiant et j’ai souvent connu du succès là bas » explique Antoine, lauréat à trois reprises de ce rallye, tout comme Nathalie Richard.

« Les rallyes sur la côte ouest américaine nous ont permis de passer beaucoup de temps dans la voiture, nous savons donc qu’elle est très compétitive pour affronter cet événement » ajoute le pilote québécois. 

L’équipe Rockstar Concerto a par ailleurs apporté tout un éventail de pneus Yokhama pour ce rallye où les routes en terre peuvent être aussi bien recouvertes de gravier et poussiéreuses, que de boue et même de neige comme ce fut le cas l’an dernier. « Grâce à Yokohama, nous disposons de gommes très compétitives pour tous les types de surface, c’est un élément clé du succès » précise Antoine L’Estage. 

Concernant le tracé de cette édition 2011 du Rocky Mountain Rally, il est en bonne partie nouveau.

« Plusieurs spéciales sont en effet à découvrir cette année, le parcours étant désormais dessiné dans la région de Kananaskis. Nous connaissons une partie de ces routes mais d’autres nous sont présentement complètement inconnues. De plus, le rallye sera concentré sur la seule journée de vendredi » indique de son côté la co-pilote Nathalie Richard.

Pour Antoine L’Estage, c’est un élément positif : « j’aime les longues journées de compétition, ça fait changement du dernier rallye aux États-Unis qui était réparti sur trois journées de compétition ! » précise t-il.

Bilan du Oregon Trail

Du 13 au 15 mai dernier, l’équipe Rockstar Concerto disputait l’Oregon Trail, quatrième manche 2011 de la série Rally America. Disputé entre l’Olympus Rally et le Rocky Mountain, ce rendez-vous a vu Antoine L’Estage et Nathalie Richard terminer en deuxième position, après avoir mené l’épreuve avant de concéder le premier rang suite à des crevaisons.

Antoine L'Estage Oregon Trail 2011

Antoine L’Estage et Nathalie Richard en action lors du Oregon Trail 2011

« C’est un sentiment mitigé qui ressort de cette épreuve en Oregon. Nous disputions un très bon rallye et avions remporté les trois premières étapes chronométrées de la deuxième journée pour nous hisser au commandement quand nous avons rencontré ces problèmes. Ce genre d’incident ne nous arrive pratiquement jamais. Suite à cela, nous avons assuré notre deuxième place qui nous permettait ainsi de consolider le premier rang de la Coupe nord-américaine » conclue Antoine.

Antoine L’Estage totalise présentement trois titres nord-américains (2007, 2008 et 2010), trois titres canadiens (2006, 2007 et 2010), un américain (2010) et vingt-sept victoires toutes-catégories au Canada et aux États-Unis.

Quant à Nathalie Richard, elle détient six championnats nationaux (Canada et USA) toutes-catégories, six titres nord-américains (2004, 2005 puis 2007 à 2010) et trente-trois succès nationaux de part et d’autre de la frontière. 

Antoine L’Estage et Nathalie Richard participent aux championnats canadien et américain des rallyes 2011 grâce à l’apport de Rockstar Energy Drink, Fenêtres Concerto, Pneus Yokohama, Mitsubishi Canada, Drenth Motorsport Gearboxes, Garrett Turbos, exe-Tc Competition Suspension, Énergie Cardio, Libra Racing, OMP Racewear, VP Racing Fuels et Hawk Performance Brake Pads.

On peut également visiter le site www.antoinelestage.com pour plus de renseignements, une référence en information sur le monde du rallye et l’Équipe Coyote.

Calendrier canadien

Date

Épreuve Ville
05 février RALLYE PERCE-NEIGE  Maniwaki, Québec                            1er
27 mai ROCKY MOUNTAIN RALLY Calgary, Alberta                                  
01 et 02 juillet RALLYE BAIE-DES-CHALEURS New Richmond, Québec                       
09/10 septembre RALLYE DÉFI Ste-Agathe, Québec                               
30 sept. et 01 octobre PACIFIC FOREST RALLY Merritt, Colombie-Britannique              
26 novembre RALLY OF THE TALL PINES Bancroft, Ontario
 
 Calendrier 2011      Série Rally America  
     

 

Date

Épreuve Ville
28/29 janvier SNO*DRIFT  Atlanta, Michigan                         Abandon        
25/26 février 100 ACRE WOOD Salem, Missouri                           1er      
30 avril OLYMPUS RALLY Olympia, État de Washington      2ème
13/14/15 mai OREGON TRAIL Portland, Oregon                          2ème
03/04 juin S.T.P.R. Wellsboro, Pennsylvanie        
15/16 juillet NEW ENGLAND FOREST RALLY Bethel, Maine                          

Source : Service de presse Coyote Rallye (photo : Matthew Young, World Rally Sport)

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