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Oct 18

Martinsville: la pluie a tout décidé pour la grille de départ

Une 9e fois cette saison

La pluie a encore entraîné l’annulation de la qualification pour le Tums 500 en coupe Sprint, qui aura lieu dimanche.

Ainsi, Jimmie Johnson, qui mène au classement, partira de la position de tête pour la troisième fois en six départs de la Chasse à la coupe Sprint de NASCAR.

Jeff Burton, le favori local -et vainqueur la semaine dernière -, partira au côté de Johnson en vertu de son nouveau deuxième rang au classement.

Plus petite piste du calendrier et ovale où les vitesses moyennes sont le moins élevées, Martinsville offre un défi différent de celui de la plupart des autres pistes.

« L’important sur cette piste, c’est d’avoir une bonne position pour le puits de ravitaillement, a expliqué Jimmie Johnson. C’est primordial. Et c’est vraiment l’avantage qu’accorde cette position de tête. »

En effet, vu la petitesse de la piste, les puits de ravitaillement doivent être répartis des deux côtés du circuit.

L’autre particularité d’un si petit circuit est qu’il y a peu de place entre l’avant de la première voiture et l’arrière de la dernière. Il devient très facile de perdre un tour par rapport aux meneurs.

Burton, lui, se trouve bien chanceux de partir en première ligne.

« J’ai réalisé que j’obtenais mes meilleures positions de départ ici quand les qualifs étaient annulées, a dit Burton.

« Je me préparais à expliquer comment je ferais pour rejoindre Jimmie (Johnson) en partant loin sur la grille !

« Je vais tenter de garder le rythme du 48 (Johnson) et du 24 (Jeff Gordon) qui dominent ici depuis un bout de temps. »

Bowyer choyé

Clint Bowyer, qui est parti 42e pour terminer 22e à quatre tours des meneurs lors de sa première visite ici, le sait très bien.

Son départ en troisième ligne, obtenu en vertu de son cinquième rang au classement, est de loin sa meilleure position sur la grille. Il a pourtant deux top 10.

« On roule bien en course, mais j’ai toujours de la difficulté en qualification, a dit Bowyer. Il y a toujours un risque d’avoir des problèmes quand on part de l’arrière.

« Là, Dame Nature nous donne un coup de pouce. J’ai bien hâte de participer aux essais libres pour qu’on ajuste notre voiture afin qu’elle tourne facilement au point de corde.

« C’était une piste qui me faisait peur. Maintenant, je peux la re garder comme un endroit où m’améliorer. »

Quant à AJ Allmendinger qui a hérité de l’ancienne voiture de Patrick Carpentier va partir 39e. Dewrrick Cope et Sterling Marlin sont retournés à la maison avec leur petit bonheur.

Les essais libres en vue du Tums 500 de demain auront lieu aujourd’hui de 11h30 à 12h15 et de 12h50 à 13h50.

La course de camionnettes Craftsman prévue comme épreuve de soutien débutera à 15h.

Dale Earnahrdt Junior est un petit comique à ses heures.

Il s’est fait un plaisir, hier, de faire éclater de rire le centre des médias au grand complet en relatant l’opinion d’un de ses amis sur la crise financière qui secoue les États-Unis.

« Mon chum m’a dit que la crise financière était pire qu’un divorce. Il a perdu la moitié de tout ce qu’il avait, mais il doit quand même continuer d’endurer son épouse! »

La grille de départ:

1. Jimmie Johnson Chevrolet
2. Jeff Burton Chevrolet
3. Greg Biffle Ford
4. Carl Edwards Ford
5. Clint Bowyer Chevrolet
6. Kevin Harvick Chevrolet
7. Tony Stewart Toyota
8. Jeff Gordon Chevrolet
9. Kyle Busch Toyota
10. Dale Earnhardt Jr Chevrolet
11. Matt Kenseth Ford
12. Denny Hamlin Toyota
13. David Ragan Ford
14. Kasey Kahne Dodge
15. Aric Almirola Chevrolet
16. Ryan Newman Dodge
17. Brian Vickers Toyota
18. Martin Truex Jr Chevrolet
19. Kurt Busch Dodge
20. Jamie McMurray Ford
21. Bobby Labonte Dodge
22. Elliott Sadler Dodge
23. Casey Mears Chevrolet
24. Juan Montoya Dodge
25. Travis Kvapil Ford
26. David Reutimann Toyota
27. Paul Menard Chevrolet
28. David Gilliland Ford
29. Reed Sorenson Dodge
30. Regan Smith Chevrolet
31. Michael Waltrip Toyota
32. Scott Riggs Chevrolet
33. Dave Blaney Toyota
34. Robby Gordon Dodge
35. Scott Speed Toyota
36. Sam Hornish Jr Dodge
37. Bill Elliott Ford
38. Mike Bliss Toyota
39. AJ Allmendinger Dodge
40. Ken Schrader Toyota
41. Chad McCumbee Dodge
42. Joe Nemechek Chevrolet
43. Tony Raines Chevrolet

Les non-qualifiés

Derrike Cope Dodge
Sterling Marlin Chevrolet

source: Flagworld/canoë

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